Sobre si leer nos hace mejores personas

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Hace unos meses, el filósofo Gregory Currie publicaba un interesante artículo en The Stone, un blog de opinión del New York Times, en el que se preguntaba si realmente leer “gran literatura” nos hace mejores personas. Sigue leyendo

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El extremismo político podría apoyarse en la ilusión de comprender

images3Muchas de las cuestiones importantes a las que se enfrentan nuestras sociedades requieren soluciones políticas complejas (por ejemplo, el cambio climático o las políticas macroeconómicas). Por eso, no deja de ser extraño que haya tanta gente que mantenga actitudes extremas de aceptación o rechazo hacia determinadas políticas, dado su alto grado de complejidad. ¿Por qué se produce entonces esta polarización?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard, en un reciente artículo, ha llegado a la conclusión de que la polarización política podría apoyarse en una ilusión de comprender: es decir, las personas creen que comprenden bien las políticas, cuando de hecho su comprensión de las mismas es pobre. Sigue leyendo

El cerebro lector en la era digital: diferencias entre el papel y la pantalla

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Comparto con vosotros un post que he escrito para el blog hermano de Psicología de la información: El Giro Cognitivo. EGC es una bitácora dedicada a la ciencia cognitiva (el estudio interdisciplinar de qué es la mente, cómo funciona y cómo se originó). En este caso, el motivo para compartir el post es doble: por un lado, se celebra el día internacional del libro, y el post habla sobre las diferencias cerebrales entre la lectura en papel y en pantalla; por otro, las implicaciones psicológicas de los estudios a los que se hacen referencia en el post son claras, lo que permite seguir la línea de recoger en este blog estudios que hagan referencia a la lectura. Espero que lo encontréis interesante: podéis leer el post de EGC en este enlace.

Hoy día 23 de abril se celebra el día internacional del libro, una tecnología venerable sin la cual la humanidad no sería lo que es. En los últimos años, con la aparición de dispositivos electrónicos que permiten la lectura en pantalla, se ha generado una viva controversia sobre cómo las tecnologías que utilizamos para leer cambian la manera en que leemos.

Ferris Jabr ha escrito un completo e informado artículo para Scientific American en que pasa revista a algunos de los principales hallazgos sobre las diferencias entre la lectura en papel y en pantalla. Sigue leyendo

Repensar la felicidad

chalkboard21Estas últimas semanas he estado finalizando un libro que, desde hacía mucho, estaba en mi lista de libros pendientes: hablo de la obra del psicólogo Daniel Kahneman Pensar rápido, pensar despacio.

Kahneman, premio Nobel de economía, ha pasado a la historia de la ciencia por sus trabajos, junto a Amos Tversky, sobre los sesgos cognitivos y la heurística del razonamiento. Pensar rápido, pensar despacio es la primera obra de divulgación de Kahneman, y representa un compendio de los principales hallazgos sobre nuestra manera de pensar que el psicólogo ha hecho en su dilatada carrera: es por esto por lo que es una obra informada, llena de datos sorprendentes, y una lectura obligada para toda persona que se interese por los detalles de la manera en que razonamos.

De todos los buenos capítulos de la obra, hay unos que me han parecido especialmente interesantes: los cuatro últimos (35 – 38), en los que Kahneman nos habla de los hallazgos que en los últimos años la psicología ha aportado a un tema de especial importancia para las personas, el concepto de “felicidad”. Sigue leyendo

La influencia del estado de ánimo en los juicios morales

Right-way-wrong-wayImagine el lector que se encuentra en un puente, sobre unas vías. En la lejanía, observa que se aproxima a toda velocidad y sin control una vagoneta con cinco personas dentro. En el puente, junto al lector, también hay una persona corpulenta que observa cómo se acerca la vagoneta. El lector tiene la posibilidad de detener la vagoneta si decide empujar al hombre y arrojarlo a las vías: una persona moriría, pero se salvarían cinco. ¿Qué haría el lector: empujaría al hombre a las vías, o no?

El anterior texto es uno de los más utilizados para poner a prueba las intuiciones morales de las personas, y cómo las emociones influyen sobre los juicios morales. Sigue leyendo

Sonríe o muere: la trampa del pensamiento positivo

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Comparto con vosotros un post que originalmente escribí para otra plataforma. Aunque no suelo reutilizar entradas, por una parte, creo que el tema es más que interesante (e incluye un estupendo vídeo) y, por la otra, estamos de vacaciones de Semana Santa, así que ralentizaremos el ritmo unos días. Espero que os guste la entrada.

Sonríe. Sé positivo. Seguramente, dos de las guías de conducta que más a menudo nos repetimos en nuestras vidas, y que han sido popularizadas por el movimiento de la llamada psicología positiva, impulsado por el psicólogo Martin Seligman.

Los principios de la psicología positiva han calado en multitud de áreas de nuestra vida cotidiana, como el trabajo, las relaciones de pareja o la educación, bajo etiquetas diferentes para describir comportamientos “positivos”: proactividad, resilencia, empatía,… El pensamiento positivo supuestamente tiene efectos beneficiosos en todas esas áreas… o, al menos, eso se nos dice.

La periodista Barbara Ehrenreich escribió en 2010 un libro titulado Smile or die: How Positive Thinking Fooled America and the World (publicado en castellano por la editorial Turner en 2011), en el que pone en duda los principios de la psicología positiva, y sus supuestos beneficios. Sigue leyendo

15 razones para evitar el consumo de noticias

no_news_is_good_newsEl pasado año 2012, publiqué en este blog una reseña de una obra llamada The information diet. En ella, su autor (Clay Johnson) nos proponía reducir el consumo de información para paliar los (según él) efectos perjudiciales de un consumo de la misma.

Hace unos días, gracias al excelente blog Lapidarium notes he podido descubrir un artículo, escrito en 201o por Rolf Dobelli llamado Avoid news: towards a healthy news diet . En él, Dobelli nos invita a reducir nuestro consumo de noticias para mantener una saludable dieta de información. Sigue leyendo