Nuestro sistema inmune psicológico

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Las personas solemos tener una cierta idea de cómo determinados eventos podrían afectar a nuestras vidas emocionales a largo plazo. Esperamos que sucesos como perder un hijo, ser despedido del trabajo, recibir un premio por nuestra contribución científica, sufrir una ruptura matrimonial,… por su importancia, dejen en nosotros una huella emocional significativa que nos acompañará durante un tiempo prolongado. Estas expectativas son importantes, porque nuestras acciones están basadas en las consecuencias emocionales de los sucesos futuros.

No obstante, aunque podamos predecir con cierta exactitud la intensidad de las emociones futuras que puede provocarnos un evento, eso no quiere decir que seamos capaces de estimar la duración de esos sentimientos. Y a menudo es la predicción de esa duración lo que determina nuestras decisiones.

De hecho, el psicólogo Daniel Gilbert descubrió hace unos años que nuestras predicciones sobre cómo nos vamos a sentir en un futuro, y sobre la duración de nuestras emociones, suelen ser erróneas. Según Gilbert, este fallo en la predicción tiene que ver con no ser conscientes de un conjunto de mecanismos psicológicos de defensa ante las adversidades, que bautizó como “sistema inmune psicológico”. Sigue leyendo

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Cómo las campañas por la felicidad nos acaban haciendo infelices

La búsqueda de la felicidad ha pasado a ser una de las cuestiones más importantes en nuestras sociedades, una tendencia agudizada por los tiempos de crisis económica, social y política que estamos sufriendo. Vivimos rodeados de mensajes que nos invitan a buscar la felicidad. Y aunque muchos de estos mensajes puedan ser honestos, lo cierto es que también tienen su lado oscuro.

Un  estudio de hace unos meses, reseñado de manera excelente en el blog Research Digest, nos muestra los efectos negativos de determinadas maneras de entender el pensamiento positivo: según los autores, la abundancia de mensajes sociales que nos animan a ser felices pueden acabar haciéndonos sentir más tristes.

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Repensar la felicidad

chalkboard21Estas últimas semanas he estado finalizando un libro que, desde hacía mucho, estaba en mi lista de libros pendientes: hablo de la obra del psicólogo Daniel Kahneman Pensar rápido, pensar despacio.

Kahneman, premio Nobel de economía, ha pasado a la historia de la ciencia por sus trabajos, junto a Amos Tversky, sobre los sesgos cognitivos y la heurística del razonamiento. Pensar rápido, pensar despacio es la primera obra de divulgación de Kahneman, y representa un compendio de los principales hallazgos sobre nuestra manera de pensar que el psicólogo ha hecho en su dilatada carrera: es por esto por lo que es una obra informada, llena de datos sorprendentes, y una lectura obligada para toda persona que se interese por los detalles de la manera en que razonamos.

De todos los buenos capítulos de la obra, hay unos que me han parecido especialmente interesantes: los cuatro últimos (35 – 38), en los que Kahneman nos habla de los hallazgos que en los últimos años la psicología ha aportado a un tema de especial importancia para las personas, el concepto de “felicidad”. Sigue leyendo