Facebook no se extiende por contagio social

¿Por qué nos decidimos a darnos de alta en una red social? La respuesta más popular a esta pregunta suele ser que existe un efecto contagio, semejante al que se produce en la transmisión de enfermedades: cuantas más personas en mi entorno utilicen una red social, más probable es que acabe utilizando dicha red social.

Facebook es actualmente el arquetipo de red social, y el fenómeno del contagio es la respuesta que más frecuentemente se invoca para explicar su difusión mundial. Pero puede que la cosa no sea tan simple. Un equipo de investigadores de la Cornell University ha publicado un estudio en PNAS donde muestran que es más probable que los usuarios se suscriban a Facebook si reciben invitaciones de contactos de grupos diversos que si reciben muchas invitaciones de miembros del mismo grupo. Sigue leyendo

Por qué la mayoría de usuarios de Facebook reciben más de lo que dan

A nadie se le escapa que Facebook es una plataforma que permite que los usuarios interactúen de muchas maneras. Comentamos estados, etiquetamos fotos, enviamos peticiones de amistad… y esperamos que los demás hagan lo mismo. Pero, ¿en qué grado se expresa la reciprocidad en Facebook?

Un estudio publicado hoy sugiere que el usuario medio de Facebook recibe más de lo que da, en términos de más mensajes, más peticiones de amistad y más “likes”. Sigue leyendo

El origen de las redes sociales y la cooperación

Las redes sociales y su estudio están de moda. Pero puede que las redes no sean un fenómeno que únicamente se da hoy día: puede que las sociedades ancestrales también presentaran estructuras sociales que pudiéramos denominar “redes sociales”.

Si ello fuera así, ¿cuánto se parecerían las redes sociales primigénias a las redes sociales actuales? Y ¿qué papel podrían haber tenido las redes en la aparición de la cooperación entre los humanos?

Éstas son las preguntas que intentan responder Nicholas Christakis y James Fowler, los famosos autores de la obra Conectados, en un nuevo estudio que se ha publicado hoy en la revista Nature. Sigue leyendo

Homofilia en la difusión de gustos culturales en Facebook

¿Qué determina la forma en que se estructuran las redes sociales? Hay dos posibilidades: que nos relacionemos con personas semajantes a nosotros, esto es, la homofilia, o que, de alguna manera, la redes favorezcan un efecto contagio, de manera que determinados fenómenos (como la obesidad, la depresión e incluso la felicidad) se propaguen por sus nodos como si de una enfermedad se tratara.

En los últimos años, y con la explosión de sitios como Facebook o Twitter, la idea de que el contagio es el factor principal en la formación de las redes ha ganado popularidad. No obstante, como ya comenté en un post anterior, también han surgido trabajos que parecen poner en duda el mecanismo del contagio (o que, al menos, acotan sus efectos a fenómenos muy concretos).

Un nuevo artículo, escrito por Kevin Lewis, Marco Gonzalez y Jason Kaufman, nos ofrece más material para la polémica homofilia – contagio. En concreto, Lewis, Gonzalez y Kaufman nos muestran que la propagación de determinados gustos culturales en Facebook (música, películas y libros se debe a la homofilia y no al contagio. Sigue leyendo

Redes sociales: ¿homofilia o contagio?

Es más que probable que a estas alturas el lector haya oído hablar de la obra Conectados: el sorprendente poder de las redes sociales y cómo afectan nuestras vidas, de Nicholas A. Christakis y James H. Fowler. Una de las ideas más impactantes de su libro es el principio de los tres grados de influencia: personas que se encuentran a tres grados de nosotros, sean conocidas o no, influyen en diversos aspectos de nuestra vida de manera sorprendente. Tras realizar estudios estadísticos y analizar diversos modelos reales de redes de personas, los autores proponen que fenómenos como la obesidad, el tabaquismo, el acné o incluso la felicidad, son contagiosos: si las personas que están en nuestra red dentro de esos tres grados de separación, por ejemplo, engordan, nuestra probabilidad de engordar aumenta aunque no conozcamos directamente a esas personas. En este post, veremos que existe cierta controversia sobre la fiabilidad de los estudios de Christakis y Fowler (CyF), por lo que la hipótesis del contagio social contaría con menos apoyos de los que sus autores suponen. Sigue leyendo

Spanish Revolution: la batalla por la mente global

Los movimientos que comenzaron con las manifestaciones del 15 de Mayo de 2011 en España, conocidas bajo el nombre de Spanish Revolution, representan un fenómeno sociológico digno de estudio. La difusión de información es una necesidad para cualquier movimiento, y esto es especialmente cierto para los “indignados” del 15M, que se valen fundamentalmente de las redes sociales para expresar sus proclamas. En este post, voy a hablar sobre el modo en que el movimiento del 15M difunde información, y en qué medida  podemos consiederar como relevante dicha información. Sigue leyendo

Apuntes sobre el cómo y el por qué de las redes sociales

La existencia de redes sociales es el fenómeno donde más cláramente podemos observar las complejidades de nuestra manera de procesar y compartir información. Y es que en estas redes participan de manera conjunta importantes procesos psicológicos que, a simple vista, pueden pasarnos inadvertidos. En este post vamos a pasar revista, desde la psicología evolutiva, a algunos aspectos que determinan el origen (por qué) de las redes sociales y la manera (cómo) en que éstas se estructuran, extrayendo algunas implicaciones sociales. Sigue leyendo